喘息は子供から大人まで幅広い世代で発症してしまう疾患ですが、特に子供の喘息、いわゆる小児喘息の患者数は年々増加傾向にあります。小児喘息の場合、2歳までに60%、6歳までに90%の確率で患うと言われています。大人の喘息と違い、小児喘息のほとんどの場合は、花粉やハウスダスト、ペットの抜け毛、ダニ、カビ、食べ物などのアレルギーが原因によるものなのです。近年は、アレルギーを持つ子供が多くなっており、両親のいずれかがアレルギーを持っていると子供にも遺伝してしまうようで、そのアレルギーによって喘息を引き起こしてしまう子どもが増加しています。また、車の排気ガスやタバコの副流煙の増加による環境の悪化や、加工品の増加による食品添加物の多量の摂取なども、アレルギー原因(これがあって結果があるというのが自然の摂理といえるでしょう)に加え、さらに輪をかけて喘息を悪化させてしまっているようにも思います。ただ、小児喘息の多くの場合は成長するにつれて症状も軽くなり、中学生(あの頃はよかった、気楽だったという人が多いものです)になる頃までには半数の子が治ると言われています。とはいえ、喘息が発症している間は親が注意(頻繁に受けていると、信用を失いかねません)深くケアしなくてはなりません。子供がどのアレルギーが原因で喘息を起こしているのか、専門の診察科で血液検査をしてもらって原因を探り、原因が判明したらその原因となるものを排除していかなくてはならないのです。そうすることによって、発作の回数を減らしたり、子どもへの負担もぐんと軽くなります。また、風邪をひいてしまうと、発作を起こす引き金になってしまうので、なるべく風邪(西洋医学と東洋医学では治療法が畭なりますが、安静にして寝ていた方がいいのは確かなようです)をひかせないよう十分なケアが必要ですー